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乱中带美的自由城市--印度孟买艺术交流之行

2014年 2月20日-3月2日

在我抵达孟买之前,就听说这座位于印度中部的城市是杂乱和魅力并存的地方。这次有机会 飞到孟买是应邀参与由 ArtOxygen 和 C&G Artpartment 携手筹画的[en]counters 2014 国际公共 艺术活动节。已成功举办四届的[en]counters,今年其他受邀参与的艺术家有三位来自印度和 六位香港。联合策展的是 ArtOxygen 创办人之一 Leandre D’Souza 以及香港 C&G Artpartment 创办人之一张嘉莉(Clara Cheung)。活动的宗旨主要是提供艺术家一个能与城市空间对话 的平台,并探索当代艺术如何在察踏孟买日常生活的同时,成为城市的催化剂。

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今年活动节的主题是“Is There Love in This Air?”(爱在空气慢游)。所有作品的创作内容都 以空气与缺乏呼吸空间的问题出发进行思考。活动的展出地点有两个: Juhu Beach 和 Carter Road。这两个地点的共同之处就是它们的所在地都靠向阿拉伯海(Arabian Sea)。我的作品 《Air Interception》则被安排在 Carter Road 呈现。

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Carter Road 是一条人们喜爱散步,慢跑,歇息和聚在一起聊天的好地方。由于白天时氛的太 阳很猛烈,所以通常人群都在过了傍晚才慢慢开始涌进这条街。

《Air Interception》的概念主要想表达一些城市发展有关的课题。而每当一个城市进行发展, 它必然会牵涉到其他有关联的问题。这些种种的问题必然会对人们的处事态度、思维和想法 塑造正面或消极的影响。本人的想法是以一块白色布条做为象征一片洁净的白板,也就如同 拉丁文’tabula rasa’的意思。跟着,我在布条上贴了一些已剪成条子的相片。这些照片是在孟 买的 Bandra 区一带拍摄的。题材主要是区内景观的改变。根据得到的资料,整个孟买城市 在近几年的变化其实很大。有好多旧古楼都已被拆除。唯有 Bandra 还保留着一些有特色的 旧屋与建筑,但数量并不多。与此同时,我也从某些书籍借用了些叙述关于城市与人类状态 的文字,把它们参在布条上面。视觉上的效果象是个未完成的拼贴 。

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我连续四天从下午四点半开始在那条街上以互动的方式去进行我的作品,一直到七点半。从 第一天准备把空白的布条扑在地面,就有人忍不住给我劝告说那条路有不少人走动,布条会 变脏,应该扑在走廊外的沙滩或石头上(其实他会那样的说也不太稀奇。因为海边四周都可 看见人们烈日当空之下摆满衣物,把它们晒干)。这也能算是呈现作品过程的序幕。正当我 开始拼上文字和照片时,不少路过的人很好奇地并停下脚步查看个究竟。而我也乘机主动跟 他们打招呼以便能进一步地聊更多的事,同时让他们了解我在那里的目的。我都会问他们一 些较为简单又随性的问题。话题都主要围绕着孟买城市的变迁和环境污染的问题。然后,最 终我邀请他们在布条上面表达他们对正在不停发展的孟买城市的想法,评语或意见。或许用 文字来表达出心里存在的观点是需要而外的三思,我不难发觉有少数人告诉我他们得须多几 分钟的时间在 Carter Road 徘徊,为了想认真思考写些什么才好。另个观察到的情况,就是 那些贴在布条上的文字和照片成了参考资料。有趣的是每个人写下的观点都可能会被下一个 人当作寻找’灵感’的资料,仿佛试图想对其他评语或观点列出他们心中不吐不快的反应。

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从四天内收集到的观点,能清楚地发现孟买人的想法与态度有几种类型。第一类型是对孟买 感到很满意,而且对这城市充满着纯真的爱与希望。第二类型是对城市环境,政府和制度都 存有严肃的批判。第三类型是属于比较善于以客观角度看待孟买的城市环境与社会状态,给 予的观点都有建设性的一面。当这些不同各样类型的观点被抽在一块时,它反映着孟买社会 多元化的特色。而这也达到了此作品其中的一个重要目的。

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我很庆幸主办单位也安排了非政府组织 Apun Ka Club 前来活动节。他们主要为一群住在贫 民窟的孩童们安排一些不同有意义的活动。这群小朋友们也在我的作品上以绘画的方式表达 出他们对孟买的感想。他们每个都画得兴致勃勃,忘我地享受着绘画的乐趣,不由自主地表 现出深藏不露的一面。

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到了第四天,我在活动节接近尾声时为我的作品呈现了一个简单的闭幕行为表演。原本的计 划是想把布条的前端绑在我身体上,而尾端绑在另个人的身体上,然后将布条面向海洋步行 一段距离。但是,正当我要开始步行的那一刻,我恍然发现我犯了一个物理上的错误。布条 的长度以及当时刮着的大风使布条无法如我想象中让布条上的插画与文字轻易地面向大海洋 。 最终还得请求额外几个人来相助,以便让作品能够顺利 ‘移动’。我希望通过此行为动作把所 有人们的想法,意见,评语与盼望能穿越人群中,借着风的力量飘浮至海洋,以让它们寻找 需要的方向。

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校对 Proofreading:许芳慈 Fang-Tze Hsu
照片 Photos: 李嘉昇 Jason Lee, 张嘉莉 Clara Cheung, 罗至傑 Lo Chi Kit

排斥, 不速之客, 忐忑 — 一个发人深省的行为艺术作品而激发的个人剖析。

今年十月,来自中国大陆的艺术家兼策展人王楚禹受邀来新加坡参加由艺术家村( The Artists Village)策划的乌敏岛驻村计划。在完成为期一个月的驻村计划之际,王楚禹也受独 立档案库与资源中心(Independent Archive & Resource Centre)的邀请进行行为演出,並发 表《人间烟火》。

在当天表演之前,我陪同王楚禹到小印度一帶购买表演须用的材料时,他带了一支笨重且巨 大的锄头,並想把它带进全新加坡最大的超市。这或许可算是某种以突袭介入的方式在大庭 广众的眼前揭开《人间烟火》的序曲。无须多猜,楚禹走进商场内不到几步就被那里的职员 拦截。接下所发生的事,可想而知,由于商场的保安人员都是印度同胞,楚禹又不懂得英语, 双方在商场门外进行谈判与调解的过程必然是是鸡同鸭讲。双方僵持了好久。最后在无法妥 协的情况下,楚禹只能站在商场门外,他身旁似乎洋溢著一股坚决,可是却又帶著无奈且复 杂心情继续撑着锄头。过了一会儿,楚禹步行到附近的另一间超市。同样的事再度发生。楚 禹手中的锄头又被视为眼中钉。一名职员心平气和的劝导楚禹,要求他把锄头放在门外。

在一个喧闹与繁忙的都市里,人们似乎忘了食物的源头,以及农民的艰苦与耕耘。作为一个 种田的重要必用工具,锄头的社会地位和价值似乎难以存在。也许我们已逐渐把得来的食物 当做是理所当然。这也说明了现今社会里,除了那些弱势群体之外,其实还存有不少工具与 物品已算是被忽略或遗忘。

到了独立档案库的场地,楚禹从附近收集了一堆木柴和一个弃置的购物推车,准备在行为表 演中使用。基于作品上的需要,整个呈现过程是在独立档案库的露天空地进行。表演一开始,楚禹推着装满木柴的购物车到空地的中间,把所有的木柴搬出购物车外。接着,他拿了一个 已盖上的钢锅放进购物车里,然后准备将木柴放在锅底准备生火。

木柴燃烧的过程中,散发出的浓烟开始漂上天空, 我心里突然开始产生一种不详的预感, 在新 加坡这座时常被观光客赞誉为繁华及干净美丽的花园城市,人们的生活和想法一向循规蹈矩。 任何形式的异常举动都会使人们感到忐忑不安,甚至有可能也会小题大做。楚禹制造的‘烟 火’或许就是这样引起了一些不必要的恐慌。表演进行了大约三十分钟后,警卫和消防队突 然陆续的抵达现场,对于他们的出现,众人和还在表演的楚禹似乎都没很大的反应,八成是 某某人对突如其来的浓烟感到不自在而报警投诉。(人们在组屋区内焚烧银纸也不也一样危 险?这样的双重标准实在说不过去。)但也可能是对艺术与文化上存有误解而感到害怕,更 别说什么行为艺术里的‘行为’,因为这一类非主流的艺术媒介在普遍大众的认识上或许仍 是从无存在。

警卫在紧要关头的时刻出现,无形中营造了紧张气氛。基于种种‘许可证’和‘公共安全’ 的问题,还在燃烧地火焰在警务人员的指使下得必须扑灭。因此,楚禹拿了个水桶走回室内取水。从室内拿出那个装满水的桶之后,在场的所有人包括警卫和消防队员也许都以为他将 会把水倒在燃烧着的木柴上,然而,楚禹似乎临时想出了一个能拖延时间的妙计–把桶里 的水往自己身上倒。虽然这个简单的动作在行为艺术中里相当常见,不过在这个特殊的情景 下,它可被视为对无谓的限制表达出一种象征性的讽刺与戏弄。此外,它的含义也包含了媒 材(火与水)之间的对比,想把木柴的火扑灭,就得把身体和水混成一体。

一身湿透的楚禹再次取了水,以准备扑灭烟火。他将水倒入购物车底格还在慢烧着的木柴。 这过程中,一股浓烟也跟着飘出。有趣的是,消防队一见到这一幕就开始准备收队,可见在 这社会里,虽然火对人类是非常有用的物质,但事实上我们都已把火视为敌,对它又爱又恨。

行为艺术就是缺少不了难于预测的惊喜。作为观众,我好多时候都不禁一边观赏作品 的进行, 一边猜想作品的下一个部分,这回也不例外。楚禹摆出一张桌子,而且还铺上了一塊白色的 桌布,让人联想到开饭上菜的摸样。为了安全起见,楚禹小心翼翼的用水一滴滴的洒落在所 有掉落在地面上已烧焦的木柴,以防周遭的人不小心踩到。然后他把购物车里滚烫的钢锅移 到桌面上,掀起锅盖,原来锅中是由生米煮熟而成的白饭。周遭的群众闻到白饭散发出的香 味还不到几秒,一整锅的饭就被楚禹倒在桌面上。虽然这种做法多少肯定会引发观者的反感 及费解,但我们得不忘了提醒自己必须以出格的视度观赏行为艺术,深思其背后的含义。的 确,在楚禹的作品里,米饭已不单单只是亚洲人几乎每天都吃的食物,但它也很自然的被当 成其中一个在作品里的材料。

作品里真正的高潮或许是接近尾声的部分。楚禹利用了一枝小耙子,把刚从锅里倒出的熟饭 弄松。这过程揭开了隐藏在米饭里的玄机–原来是一个粗糙的耙头。楚禹继续慢慢的把粘 在耙头的米饭清楚得一干二净,同时也为这件行为作品画上了一个发人深省的句号。

虽然这回是我首次亲眼观看和认识王楚禹现场的行为作品,但却有股能让人反思的力量。无 论是视觉,概念或细节都象是以激发人心的方式来呈现,和对城市的许多现状提出有理智的 质问与控诉。一个月的乌民岛驻村计划明显给了楚禹不少的启发和灵感,《人间烟火》理论 上也算是在驻村计划作品的延伸。把乌民岛的甘邦生活方式带回本岛的城市,对很多已被城 市化的城市人来说是相当激进的做法,以至受到无数的排斥。然而,王楚禹把这种状态通过 行为艺术来表达算是公认的绝无取巧,对于每一位在场的观众,《人间烟火》也许说明了一 些关于现今社会不堪的事实。

李嘉升
2013年12月

特别鸣谢:许芳慈

所有照片由笔者提供。